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Amargas, picantes, pungentes...

Amargas, picantes, pungentes…

El gusto amargo es uno de los cinco gustos primarios. Desde un punto de vista evolutivo, pensamos que la función del gusto amargo es evitar la ingestión de substancies tóxicas. Las plantas, mediante su metabolismo secundario, producen una infinidad de substancias con diferentes funciones. Entre ellas está la de evitar que se las coman. No...
La hortaliza multicolor

La hortaliza multicolor

Pieter Aertsen (1508 – 1575): The Vegetable Seller, 1567 Como Pirata interesado en las relaciones entre la ciencia y el arte, es normal que me llamara la atención un apunte publicado por Cell Press en Twitter hace unos quince días. Se trataba de una frase corta y un enlace. La frase: “Science & Society: How...
Cerrando la caja de Pandora

Cerrando la caja de Pandora

Cuando salgo a pasear voy por caminos por los que pasan coches, que me pueden atropellar. Cuando voy en coche a trabajar puedo tener un accidente. Si hago un viaje muy largo en avión puedo padecer el síndrome de la clase turista. Y si me quedo encerrado en casa para que no me atropellen, para...
La necesidad del decrecimiento sostenible

La necesidad del decrecimiento sostenible

Hasta hace poco tiempo, nuestro mundo parecía inimaginablemente grande. Nos proporcionaba recursos prácticamente infinitos. Y podíamos contaminar libremente: si había algún problema local, nos trasladábamos. Gracias a los avances en salud pública, gracias a la revolución industrial y a la revolución verde, la población mundial ha pasado de 1.000 millones en 1800 a 7.000 millones...
Hacer visible lo invisible

Hacer visible lo invisible

Hacer visible lo invisible Ana Cros y Fernando Sapiña La visión humana es limitada. Y lo es más todavía para personas como los autores, que llevan gafas desde la adolescencia, y a los que la edad les ha marcado con una presbicia que avanza a pasos agigantados. Pero los humanos, a lo largo de la...
El otro tigre

El otro tigre

Yoko protegiendo a su padre de un tigre – Utagawa Kuniyoshi La Ilustración fue un periodo de la cultura europea, centrado en el siglo XVIII, en el que se consideró que la razón podía construir un mundo mejor. La idea de Bacon de conseguir el progreso material controlando la naturaleza, es decir, entendiendo la naturaleza,...
Estado de emergencia

Estado de emergencia

La verdad es que, por más que lo intento, mis pensamientos siempre vuelven al mismo lugar. Lo siento: no he encontrado un tema más agradable del que hablar. El contraste es tan grande que no se me va de la cabeza. También hay, por supuesto, implicaciones personales. Vamos, que el tema es complejo y no...
Modas peligrosas: el movimiento antivacunas

Modas peligrosas: el movimiento antivacunas

Con las madres y los padres de la clase de mi hija no recuerdo haber tratado el tema de las vacunas. Pero sí ha sido un tema de conversación en otras clases, y así hemos sabido que hay un porcentaje pequeño pero relevante de niñas y niños en la escuela que no han sido vacunados....
La química de... las pulseras que emiten luz

La química de… las pulseras que emiten luz

Hace unos meses mi hija entró a casa: – Papa,! ahora verás que chulada! En un momento sacó un tubito de plástico, lo manipuló brevemente y lo agitó. Y el tubito, de repente, estaba emitiendo luz roja. Yo ya sabía del fenómeno de la quimioluminiscencia, la producción de luz mediante reacciones químicas, pero nunca había...
El conocimiento y la riqueza de las naciones

El conocimiento y la riqueza de las naciones

El crecimiento económico ha sido una preocupación de los economistas desde los tiempos de Adam Smith. En la década de 1950 se demostró que la visión convencional de la economía solo podía dar cuenta del 10% del crecimiento económico de los Estados Unidos. Un economista se refirió a esa diferencia, un 90%, como una medida...
Innovación, materiales y sostenibilidad

Innovación, materiales y sostenibilidad

Salí del despacho, dispuesto a irme a casa; vi la puerta de arqueometría abierta y entré a despedirme. Ana Cros estaba en la mesa central, leyendo un libro de física del estado sólido, la asignatura que impartirá el curso que viene. Después de contarme, entusiasmada, que el libro le parecía muy bueno, me dijo que...
Los nutrientes del azafrán

Los nutrientes del azafrán

Michael Pollan, en la introducción de su libro Cocinar: una historia natural de la transformación, comenta como se planteó una pregunta viendo la televisión: ¿por qué dedicaban los estadounidenses más tiempo a pensar en la alimentación y a ver más programas de cocina justo en el momento histórico en el que dejaban la preparación de...